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子どもにおすすめ!Minecraft(マインクラフト)ってどんなもの?

最近は子どもにプログラミングを学ばせたいと思っている親御さんも増えてきていますね。とはいえ、「一体どんな教材があるの?」と戸惑っている方も多いのではないでしょうか。


たくさんあるプログラミング教材の中で、子どもにプログラミングを学ばせるのにピッタリな教材の一つがMinecraft(マインクラフト)です。人気YouTuberがよく動画で取り上げるゲームで、「マイクラ」の略称でも親しまれているので、もしかしたら耳にしたことがあるかもしれませんね。


この記事ではMinecraftとは何か?どんなメリットがあるのかをご紹介します。


さらに、Minecraftを使って子どもにプログラミングを学ばせるメリットについてもご紹介しますので、ぜひ参考にしてみてください!    

プログラミングを学ぶならオンラインスクールがおすすめ!

Minecraft(マインクラフト、マイクラ)ってどんなもの?

まずはじめに、Minecraftとは一体どんなものなのかを見ていきましょう。


Minecraft(マインクラフト)はマイクラとも呼ばれ、Mojang AB社が開発した、ものづくりや探検などを楽しめるゲームです。


現在はMicrosoft社によって運営されており、世界中で多くの人に親しまれているサンドボックスゲーム* です。Minecraftをうまく利用すれば楽しみながらプログラミングを学ぶこともできるので、子ども向けのプログラミング教材として最適です。


* ゲーム内の世界で好きなように建物をつくって遊ぶゲーム。

最近では「マイクラ」でプログラミングを学べるスクールも多数出てきています。

マイクラは子ども向けワークショップでも大活躍

Minecraftは家庭でお子さんと一緒にプログラミングを学ぶだけではなく、小学生向けに開かれているワークショップなどでも活用されています。


各種イベントやプログラミング教室などでも用いられていますので、お子さんが初めてプログラミングを学ぶ題材として最適で、親子で楽しみながら学ぶこともできますよ。


子どものプログラミング学習教材にピッタリな理由とは?

Minecraftについてかんたんに説明してきましたが、「本当にゲームでプログラミングの勉強ができるの?」と疑問に思う人もいるかもしれません。

ここでは、Minecraftがプログラミング学習用の教材として最適な理由をご紹介します。

プログラミングを学ぶ環境がかんたんに揃えられる

Minecraftを使う最大の利点の1つが「環境を簡単に整えられる」ことです。プログラミングができる環境を整えるために複雑な手順をこなす必要はなく、MinecraftをダウンロードしてPCにインストールするだけで簡単にはじめることができます。


学習内容によってはMOD(モッド)と呼ばれる追加プログラムをインストールする必要がありますが、こちらの導入も簡単ですぐに行うことができます。


難しい設備や設定などが不要なのは嬉しいですよね。

クロスプラットフォーム(いろいろなパソコン/タブレット/スマホ)対応

Minecraftはクロスプラットフォームソフトウェアです。クロスプラットフォームとはWindowsやMac、LinuxといったOS(パソコンを動かすためのソフト)にとらわれずに動くソフトウェアの事です。

そのため、自宅にあるPCのOSの種類を問わずインストールすることができ、新たにPCを購入しなくて済みます。「本格的にプログラミングをやるか分からないからPCを新しく購入するのはちょっと......」という親御さんには嬉しいかもしれません。


楽しみながらプログラミングを学べるのは、最も重要なポイントではないでしょうか?

楽しみながら学べる

Minecraftはゲームですので、遊び感覚でプログラミングを学ぶことができます。


お子さんの豊かな想像力を活かして思い通りのものを作り、それを動かすプログラミングの楽しさを味わうことができるので、特にゲーム好きのお子さんにおススメです。

親子で始めやすい

プログラミングと聞くと「なんだか難しそう」と思ってしまうかもしれません。本格的なプログラミングはソースコードを記述したりする必要があり、習得するのは大変です。


しかし、Minecraftはゲーム形式なので視覚的に学ぶことができます。「思ったように動かすためにはこうすればいい」と直感的に理解できるため、子どもにもわかりやすい作りになっています。


また、実際に作ったものをすぐに動かすことができるのでより理解しやすくなっています。

普段からゲームに親しんでいるお子さんならすぐに慣れ、いろいろなものを作りながらプログラミングを学ぶことができますよ。

自由度がとても高い

Minecraftは「サンドボックスゲーム」と呼ばれています。サンドボックスゲームとは想像力を活用することによて枠にとらわれない自由な遊び方ができるゲームのことです。


最近のゲームにありがちな「次は◯◯をしなければならない」、「次は◯◯に行かなければ進められない」というようなことがありません。


何をするか、どんなものを作るかは自分次第のゲームです。これによってプログラミングに必要な「想像力」を養うことができます。

これから必要とされるスキルを養える

プログラミング教育が小学校で義務化される理由は、IT技術者の不足に対応するためだけではなく、「論理的思考力・科学的思考力を身につけるため」でもあります。


ブロックを組み合わせていろいろなものを作る上で、組み合わせの方法や作り方など様々な事を考えることができ、「論理的思考力」を養えたり、どんなアイテムがどこに落ちているのか、どこへ行けば必要な材料が手に入るのか、どう組み合わせれば必要なアイテムが作れるのかなど様々な事を考えなければならないため、自然と「情報収集能力」なども身に付きます。


強制的に、勉強として学ぶのではなく、楽しみながら学べるのが利点ですね。

ものづくりの基礎が学べる

プログラミングは現代のものづくりの基礎でもあります。Minecraftではブロックを組み合わせて作る「ものづくりの技術」と実際に動かす「プログラミングの技術」を合わせて学ぶ事ができます。

作ったものからさらに発展させて学べる

プログラミングの世界では1回作ったらそれで終わりと言うようなことはほぼありません。一度作ったものでも必要に応じて改良を加えたり、新たな機能を実装したりするものです。


同じようにMinecraftを利用したプログラミング学習でも1回作ったものを改良してさらに良いものを作ることができます。「こんな機能をつけたらもっと楽しいんじゃないかな?」や「簡単な動きはできるけどもっと複雑な動きをさせることもできるかな?」など自由な発想を活かしてどんどん発展させていくことができるでしょう。


作ったものを発展させてもっと複雑なものを作っていくのはプログラミングの醍醐味の一つですのでその楽しさがわかるようになればさらに本格的なプログラミング学習につなげていくことができるかもしれません。


Minecraftはその入口として素晴らしい役割を果たしてくれることでしょう。

他の人が作ったものから学べる

プログラミング学習において、他人の作ったプログラムから学ぶのは大切なことです。それによって、自分では思いつかなかったようなプログラムに出会うこともあるでしょう。


さらに、他人の作品をみて新たなひらめきを感じたりすることもあり、学習の幅が広がります。Minecraftではデータを自分のサイトやブログで公開している人も多く、そうしたものから他人の作った作品に触れることができます。


さらに、動画なども充実しているのでそうしたものを見ることによってもっと深く学ぶこともできるでしょう。興味、関心が強まれば更に本格的に学びたいと思うようになるかもしれません。

実用的なプログラミング言語を学べる

Minecraftはゲームでありながら、実際にあらゆる場面で活用されている実用的なプログラミング言語を学ぶことができます。主に、「Lua(ルア)」、「Python(パイソン)」「Ruby(ルビー)」を学習することができます。

 Lua(ルア)

Luaは単独で使われるプログラミング言語と言うよりはシステムに組み込んで使うことを目的として作られた言語です。


最大の特徴は、処理速度が極めて早く、オープンソースなためあらゆる情報が公開されており誰でも見ることができるようになっています。また、汎用性が高いプログラミング言語なため将来性の高いプログラミング言語といえます。

Python(パイソン)

Pythonも、あらゆる分野に幅広く用いられている汎用性の高いプログラミング言語です。今では、ソフトウェアの開発だけでなくWeb開発やAIの開発などの様々な場面でPythonが活用されています。


また、プログラムの間違いを減らすために、コードが読みやすく書きやすい言語で、比較的古いプログラミング言語でありながら、シェアが高いのも特徴です。

Ruby(ルビー)

Rubyは日本初のオブジェクト指向言語で1995年にリリースされました。今ではRubyの人気は高く、世界中のあらゆる開発現場で使われています。


自由度が高いためプログラミングする際に組みやすく、修正が必要な場合は修正しやすくなっています。さらに、RubyはJava(ジャバ)やPythonなどの言語と共通しているポイントが多く、今後これらの言語を学ぶ際に役立てる事ができます。


特にWeb開発の現場では頻繁に用いられる言語であるため、これらの言語を学べば将来性もありおすすめです。

Minecraftを使ったプログラミング教材・ゲーム

Minecraftの利点を挙げてきましたが、いったいどんなことができるのでしょうか?

ここでは、イチオシのオンラインスクールをご紹介します。

D-SCHOOLオンライン


D-SCHOOLオンラインは、小中学生を対象にした英語&プログラミングスクール。といっても教室に通うわけではなく、サイトにログインして自宅で学ぶことのできる、オンライン形式のスクールになっています。

D-SCHOOLオンラインでは「楽しみながら学ぶ」を合言葉に、単純なプログラミング技術だけではなく、プログラミング学習を通して問題発見能力、問題解決能力、論理的思考力など、「考える力を身につける」ことを目標としています。

とくに人気があるのが「マイクラッチコース」で、子ども達に大人気の「マイクラ」を教材にしたコースとなっています。

ミッションを重ねていくと、魔王城を作ったり、謎解きを作ったり……とできることがどんどん増えていくので、無理なくレベルアップしていけるのが魅力。体験したライターも「これはおすすめできる!」と感心していました。

コエテコライターが実際に体験した記事。たくさんの写真で「マイクラッチコース」がわかります。↓


強いて言うなら、オンラインスクールなので準備は自分でしなければならないのがネック。とはいっても、講師役の「マイクラキング」が設定や導入のしかたをぜんぶ動画で教えてくれます。

むずかしい設定はよくわからなくて苦手……という方も、マイクラキングの説明にしたがって操作をするだけなので安心です。各ダウンロードサイトも順番にクリックできるようになっているので、小学4年生くらいのお子さんなら自分でできるのではないでしょうか。

「いきなり目的のない教材を渡されても、戸惑ってしまう……」という子は少なくありません。自分の考えた動きの通りに世界が変わっていくD-SCHOOLの「マイクラッチコース」は、元々マイクラが好きだった子だけでなく、あらゆるお子さんにおすすめできる教材だと感じました!

↓D-SCHOOLオンラインへはこちら↓

マインクラフトで学べるおすすめスクール

MEIKO CODELAB(明光コードラボ)

スクールの特徴

個別指導で有名な明光義塾が運営するプログラミング講座です。なんといっても全国に教室が多いので、お住まいの地域から通いやすい教室も見つかるはず。送迎のことを考えると安心感がありますね。

毎回、授業の内容を記録した「振り返りノート」が写真で送られてくるので、学習効果を保護者が把握しやすいのも魅力。入門コースではたこ焼きサイズの小さなロボット「Ozobot」で学びます。お子さんの年齢や興味関心に合わせて選ぶとよいでしょう。

対象年齢

年長(新小学1年生)~6年生

全国の教室数(2020年1月現在)

292教室

料金の目安

入会金は無料。授業料は45分授業コースの場合9,680円(税込)、90分授業コースの場合16,280円(税込)。

↓明光コードラボへはこちら↓

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「マインクラフト」を使用しているその他のスクールはこちらのボタンから探せます。
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まとめ:マイクラで楽しくプログラミングを学ぼう!

今回は人気サンドボックスゲーム「Minecraft」を利用したプログラミング学習について詳しく見ていきました。Minecraftはただゲームとして楽しむだけではなく、プログラミング学習をするための教材としても最適なことがわかっていただけたかと思います。

ビジュアルプログラミングで簡単にプログラミングの基礎を学べる小学校低学年向けの教材から、Lua言語などの高度なプログラミングを学ぶことができるものまで揃っているので、お子さんの学習状況に合わせて最適なものを選べばゲーム感覚で楽しみながらプログラミングを学ぶ事ができるでしょう。


お子さんにこれからプログラミングを学ばせたいと思っている親御さんは是非検討してみてください。

公開日:2018.06.15

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